הגיעה השעה לנפץ מיתוס נפוץ: בניגוד למה שחשבתם, ריצה, רבותי, אינה מזיקה לבריאותכם. היא מזיקה אולי לשומנים בגופכם, לרפיסות בשריריכם ולעצלנות בנפשכם, אך כאבי ברכיים, בעיות פרקים וכאבי שרירים- כל אלו אינם נגרמים כתוצאה מריצה- כך קובע צוות רופאים אמריקאי בעקבות מחקר שארך 14 שנים.
רבים יטענו בפניכם כי ריצה מזיקה לברכיים, זאת למשל בניגוד להליכה, שנחשבת בעיני רבים לבטוחה יותר למפרקי הגוף. מדובר באמירה שגורה וקבועה אותה שמענו רבות, אך עם המחקר החדש נראה כי אין מדובר באמת מדעית, אלא במיתוס כוזב שהלך והשתרש בקרבנו לאורך השנים.
מחקר חדש שנערך במחלקת ריאומטולוגיה באוניברסיטת סטנפורד אשר בדרום קליפורניה, החליט לבחון את הנושא. לטענת החוקרים אשר לקחו חלק במחקר, טענה אותה פרסמו יחד עם ממצאיהם בכתב העת Arthritis Research And Therapy Journal , אנשים מבוגרים המקפידים לרוץ בקביעות, נהנים מפחות בעיות וכאבים במערכת השרירים והשלד, ואף סובלים פחות מבעיות פרקים לעומת אנשים אשר לא הקפידו לרוץ בקביעות.
ד"ר בוני ברוס, מי שעמדה בראש קבוצת החוקרים מאוניברסיטת סטנפורד, ניהלה במשך 14 שנים מעקב אחר 800 אנשים (500 מהם רצו בקביעות ו-300 לא נהגו לרוץ בקביעות) בין הגילאים 50 ל-70.
כאמור, צוות החוקרים מצא כי אותם אלו שהקפידו לרוץ לפחות שש שעות בשבוע סבלו מפחות כאבי שרירים/מערכת השלד כשהגיעו לגילאי ה-60 וה-70 שלהם, ורק 35% מהם סבלו מכאבי פרקים בגילאים אלו (לעומת 43% בקרב אלה שלא רצו).

ד"ר אנג'לה סמית', אורתופדית מבית הספר לרפואה של אוניברסיטת קייס ווסטרן ריזרב בקליבלנד, אוהיו, מסכימה עם מסקנות החוקרים בנוגע ליתרונות הריצה: "ריצה עשויה להחריף בעיות בריאות קיימות, אולם אין הוכחה מחקרית לכך שריצה גורמת לנזקים לבריאות".
ממצאי המחקר של ד"ר ברוס בדבר יתרונותיה של ריצה אל מול הליכה, מצטרפים למחקר זה. קבוצת החוקרים הגיעה למסקנות דומות בכל הנוגע לאפקטיביות שיש לריצה מול הליכה. מסקנתם הייתה שיש להמליץ על ריצה נכונה, ולא על הליכה, כמתכון לחיים בריאים.

מידע נוסף